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La Petite Ceinture du XVe arrondissement

petite ceinture et ses gares en 1900

Plan de la Petite Ceinture en 1900

Lorsque l’État décide de construire une ligne de chemin de fer à double voie ceinturant Paris, c’est d’abord en vue de faciliter le transport de matériels civil et militaire. Il s’agit de relier les grandes gares terminus entre elles, à l’intérieur du tracé des fortifications protégeant les nouvelles frontières de la ville-capitale.

Les travaux d’aménagement de cette ligne de chemin de fer se déroulent entre 1842 et 1859. D’abord réservée au transport de marchandises, à l’exception de la ligne d’Auteuil, consacrée immédiatement au transport de voyageurs, elle file à l’intérieur des boulevards des Maréchaux. Trois tronçons forment cette boucle ferroviaire intra-muros : la ligne de « La Rapée à Batignolles », la ligne de « Pont-Cardinet à Auteuil-Boulogne » et celle d’ « Auteuil-Boulogne à La Rapée ». Elle dessert bien sûr les fortifications, filant à ciel ouvert, passant sous des tunnels et empruntant des ponts (métalliques ou de maçonnerie), ainsi que des viaducs.

Durant la guerre de 1870, elle permet le transport rapide des hommes de troupe et démontre son utilité, mais sa capacité est aussitôt jugée assez limitée. En 1877, elle est d’ailleurs doublée d’une « Grande Ceinture » à l’extérieur de la ville, à une quinzaine de kilomètres de l’actuel boulevard Périphérique. C’est alors que la « Petite Ceinture » s’ouvre au transport des voyageurs. De nouvelles gares ponctuent son tracé jusque dans les années 1920, parfois précédées de quais couverts de marquises : 29 gares entrent ainsi peu à peu en service. 

La présence des voies ferroviaires de la Petite Ceinture imposent toutefois quelques transformations en vue de grands événements. Pour faciliter la circulation aux carrefours, les passages à niveau sont ainsi supprimés en 1888 (relevés par des viaducs ou abaissés dans des tranchées), peu avant l’organisation de l’Exposition universelle de 1889.  

Désertée par les Parisiens en faveur du métropolitain, la ligne de la Petite Ceinture est fermée au trafic des voyageurs en 1934, hormis la ligne d’Auteuil, en fonctionnement jusqu’en 1985, puis en partie intégrée à la ligne du RER C. Le transport de marchandises s’interrompt au début des années 1990.

Entièrement déferrée, la partie ouest de la Petite Ceinture est éventuellement aménagée en promenade plantée : le « sentier nature » du XIIe arrondissement,  les promenades des XVe et XVIe arrondissements en sont les plus belles illustrations. Seules 18 gares existent encore : les unes ont été réaménagées pour le RER ou transformées en restaurant ; d’autres, situées sur des tronçons interdits au public, sont laissées à l’abandon.

 Sentier de la rue Desnouettes, à hauteur du n° 43

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L’accès depuis la rue Desnouettes

Reprenant le tracé de l’ancienne ligne de chemin de fer de la Petite Ceinture, dont elle conserve quelques voies, la Petite Ceinture du XVe arrondissement est un parc linéaire, accessible en plusieurs endroits, qui s’étend de la place Balard à la rue Olivier-de-Serres. 

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Les graffitis le long du sentier de la rue Desnouettes

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Le sentier, en direction de la place Balard

Le sentier du parc de la Petite Ceinture du XVe arrondissement longe plusieurs îlots d’habitation, ainsi que l’ancienne gare de Vaugirard, vestige de la Petite Ceinture. Ce sentier laissé en friche est, en plus d’une agréable promenade, un refuge de bio-diversité, lieu très favorable à la faune et la flore (orme champêtre, chêne pédonculé, érable sycomore). Vingt-et-une espèces d’oiseaux ont été relevées, dont certaines menacées d’extinction, comme le gobe-mouche gris.

 

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Rue Olivier-de-Serres

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Vue de la Petite Ceinture, depuis la rue Olivier-de-Serres

La Petite Ceinture du XVe arrondissement surplombe par endroits les voies de la capitale, depuis la place Balard jusqu’à la rue de Vaugirard. Le parcours est en revanche très encaissé à l’approche du tunnel (encore fermé) passant sous la rue Olivier-de-Serres. Son ouverture permettra de rallier plus facilement le parc Georges-Brassens.

C’est actuellement à cet endroit que s’achève (ou débute) le sentier de la Petite-Ceinture du XVe arrondissement, accessible grâce à plusieurs volées d’escalier et à un ascenseur. 

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